2. Wir hören zwar, was selbst die Liebe spricht

From Ihr, die ihr euch von Christo nennet, BWV 164

Composer
Johann Sebastian Bach
Key
c minor → a minor
Meter
4/4
Structure
none
Length
24 measures

German text

English translation

Wir hören zwar, was selbst die Liebe spricht:
We hear, indeed, what Love itself says:
Die mit Barmherzigkeit den Nächsten hier umfangen,
Whoever embraces his neighbor with mercy,
Die sollen vor Gericht
shall receive mercy
Barmherzigkeit erlangen.
as his judgment.
Jedoch, wir achten solches nicht!
However, we heed this not at all!
Wir hören noch des Nächsten Seufzer an!
Still our neighbor’s sighs can be heard!
Er klopft an unser Herz; doch wird’s nicht aufgetan!
He knocks at our heart; it is not opened!
Wir sehen zwar sein Händeringen,
We observe him, indeed, wringing his hands,
Sein Auge, das von Tränen fleußt;
his eyes, flowing with tears;
Doch läßt das Herz sich nicht zur Liebe zwingen.
yet our heart resists the urge to love.
Der Priester und Levit,
The priest and Levite,
Der hier zur Seite tritt,
that walk to one side,
Sind ja ein Bild liebloser Christen;
are truly a picture of loveless Christians;
Sie tun, als wenn sie nichts von fremdem Elend wüßten,
they behave as if they knew nothing of another’s
Sie gießen weder Öl noch Wein
misery,
Ins Nächsten Wunden ein.
they pour neither oil nor wine

About the text

  • Author: Salomo Franck
  • Based on the text of Salomo Frank’s 1715 cycle Evangelisches Andachts-Opffer
  • Text references: Matthew 5:7; Matthew 7:7
  • Scripture readings for the day: Galatians 3:15–3:22; Luke 10:23–10:37

Instrumentation

  • Basso
  • Continuo: Organo

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