9. Kann wohl ein Mensch zu Gott im Himmel steigen

From Höchsterwünschtes Freudenfest, BWV 194, Part II: Post concionem

Composer
Johann Sebastian Bach
Key
B flat major → F major
Meter
4/4
Length
31 measures

German text

English translation

Kann wohl ein Mensch zu Gott im Himmel steigen?
Can a human really climb up to God in heaven?
—Der Glaube kann den Schöpfer zu ihm neigen.
—Faith can bend the Creator down to him.—
Er ist oft ein zu schwaches Band.
He is often too weak a cord.
—Gott führet selbst und stärkt des Glaubens Hand,
—God Himself leads and strengthens the hand of faith,
Den Fürsatz zu erreichen.—
to achieve its goal.—
Wie aber, wenn des Fleisches Schwachheit wollte weichen?
How then, when the weakness of the flesh will shrink?
—Des Höchsten Kraft wird mächtig in den Schwachen.—
—The Almighty’s power becomes strong in the weak.—
Die Welt wird sie verlachen.
The world will laugh at them.
—Wer Gottes Huld besitzt, verachtet solchen Spott.—
—Who has God’s favor scorns such mockery.—
Was wird ihr außer diesen fehlen!
What could they lack besides this!
—Ihr einzger Wunsch, ihr alles ist in Gott.—
—Their only wish, their everything is in God.—
Gott ist unsichtbar und entfernet:
God is invisible and distant:
—Wohl uns, daß unser Glaube lernet,
—O fortunate we, for our faith teaches,
Im Geiste seinen Gott zu schauen.—
to behold our God in the Spirit.—
Ihr Leib hält sie gefangen.
Their bodies hold them prisoner.
—Des Höchsten Huld befördert ihr Verlangen,
—The Highest’s favor fulfilles their desire,
Denn er erbaut den Ort, da man ihn herrlich schaut.-
for He builds the place where He can be gloriously beheld.—
Da er den Glauben nun belohnt
Since He now rewards faith
Und bei uns wohnt,
and lives with us,
Bei uns als seinen Kindern,
with us as His children,
So kann die Welt und Sterblichkeit die Freude nicht
then the world and mortality cannot diminish our joy.
vermindern.
 
 

About the text

Instrumentation

  • Soprano
  • Basso
  • Continuo: Organo

Notes

  served as an Organo consecration cantata  (Dürr 2005, 715).

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