• Johann Sebastian Bach
1724

2. Sie lehren eitel falsche List

  • Tenore
  • Continuo: Organo

German Text

Sie lehren eitel falsche List,
Was wider Gott und seine Wahrheit ist;
Und was der eigen Witz erdenket,
—O Jammer! der die Kirche schmerzlich kränket—
Das muß anstatt der Bibel stehn.
Der eine wählet dies, der andre das,
Die törichte Vernunft ist ihr Kompaß;
Sie gleichen denen Totengräbern
Die, ob sie zwar von außen schön,
Nur Stank und Moder in sich fassen
Und lauter Unflat sehen lassen.
(Ach, Gott, vom Himmel sieh darein,” verse 2)

English Translation

They teach vain, false deceit,
which is opposed to God and His truth;
and what their own wits think up,
—O sorrow! which so painfully weakens the church—
must take the place of the Bible.
One chooses this, the other that,
and foolish reason is their compass.
They are just like the tombs of the dead,
which, though they may be fair on the outside,
contain mere stench and mould within them
and display pure obscenity.

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