2. Wen treibt ein edler Trieb zu dem, was Ehre heißt

From Vereinigte Zwietracht der wechselnden Saiten, BWV 207

Composer
Johann Sebastian Bach
Key
b minor
Meter
4/4
Length
26 measures

Instrumentation

  • Der Fleiß (Tenore)
  • Continuo

German text

English translation

Wen treibt ein edler Trieb zu dem, was Ehre heißt
Whoever is urged by a noble desire to that which we consider honorable,
Und wessen lobbegierger Geist
And whose spirit, eager for praise,
Sehnt sich, mit dem zu prangen,
In order to glorify itself, longs for
Was man durch Kunst, Verstand und Tugend kann erlangen,
Whatever can be sought through art, wisdom, and talent,
Der trete meine Bahn
Let him walk upon my path
Beherzt mit stets verneuten Kräften an!
Encouraged with ever-renewed strength!
Was jetzt die junge Hand, der muntre Fuß erwirbt,
What now the youthful hand, the lively foot achieves,
Macht, dass das alte Haupt in keiner Schmach und banger Not verdirbt.
Will assure that the aged head will not wither in shame and anxious need.
Der Jugend angewandte Säfte
The sap of youth, properly employed,
Erhalten denn des Alters matte Kräfte,
Will later support the weaker powers of age,
Und die in ihrer besten Zeit,
And those who, in their best years—
Wie es den Faulen scheint,
As it may appear to the lazy—
In nichts als lauter Müh und steter Arbeit schweben,
Are swept up in nothing but pure toil and constant labor,
Die können nach erlangtem Ziel, an Ehren satt,
Will be able, after their goal is met, and honor tasted, to live in gratified rest;
In stolzer Ruhe leben;
For they experience in the very doing
Denn sie erfahren in der Tat,
That peace is truly enjoyed
Dass der die Ruhe recht genießet,
When is has been sweetened by a bitter sweat.
Dem sie ein saurer Schweiß versüßet.
 

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