Johann Sebastian Bach

8. Wir essen und leben wohl

  • Soprano + Violino I + Violino II + Cornetto ad lib.
  • Alto + Viola + Trombone I ad lib.
  • Tenore + Viola + Trombone II ad lib.
  • Basso + Trombone III] [ad lib.
  • Continuo: Organo

German Text by Martin Luther

Wir essen und leben wohl
In rechten Osterfladen,
Der alte Sauerteig nicht soll
Sein bei dem Wort der Gnaden,
Christus will die Koste sein
Und speisen die Seel allein,
Der Glaub will keins andern leben.

English Translation

We eat and live well
In [Christ, the] proper paschal/Easter flatbread;
The old sourdough shall not
Be with the word of grace.
Christ will be the nourishment
And alone feed the soul;
Faith will live by none other [than Christ].


  • Full score: Neue Bach-Ausgabe I/9, p. 40
  • Background: Alfred Dürr, Cantatas of J. S. Bach (Oxford University Press, 2005), p. 262
  • Libretto: from Martin Luther’s Easter hymn of 1524, adapted from the Latin sequence Victimae paschali laudes, and modelled on the hymn Christ ist erstanden (Dürr 2005, 263–264).
  • Scripture readings: 1 Corinthians 5:6–5:8; Mark 16:1–16:8
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