1. Herr, wie du willt, so schicks mit mir

From Herr, wie du willt, so schicks mit mir, BWV 73

Composer
Johann Sebastian Bach
Key
g minor
Meter
4/4
Structure
none
Length
73 measures

German text

English translation

Herr, wie du willt, so schick’s mit mir
Lord, as you will, so let it be done with me
Im Leben und im Sterben!
in life and in death!
[T] Ach! aber ach! wieviel
[T] Ah! but alas! How much
Läßt mich dein Wille leiden!
Your will allows me to suffer!
Mein Leben ist des Unglücks Ziel,
My life is the target of misfortune,
Da Jammer und Verdruß
where anguish and misery
Mich lebend foltern muß,
must torture me alive,
Und kaum will meine Not im Sterben von mir scheiden.
and even in death my torments will scarcely leave me.
Allein zu dir steht mein Begier,
My desire is only for You,
Herr, laß mich nicht verderben!
Lord, do not let me be destroyed!
[B] Du bist mein Helfer, Trost und Hort,
[B] You are my helper, comfort, and treasure,
So der Betrübten Tränen zählet
who numbers the tears of the troubled,
Und ihre Zuversicht,
and their consolation,
Das schwache Rohr, nicht gar zerbricht;
the pliable reed, not completely broken;
Und weil du mich erwählet,
and since You have chosen me,
So sprich ein Trost—und Freudenwort!
then speak a word of comfort and joy!
Erhalt mich nur in deiner Huld,
Sustain me only in your grace,
Sonst wie du willt, gib mir Geduld,
rather as You will, grant me patience,
Denn dein Will ist der beste.
for Your will is the best.
[S] Dein Wille zwar ist ein versiegelt Buch,
[S] Your will indeed is a sealed book,
Da Menschenweisheit nichts vernimmt;
that mankind’s wisdom will never grasp;
Der Segen scheint uns oft ein Fluch,
blessing often appears to us as a curse,
Die Züchtigung ergrimmte Strafe,
chastisement as gruesome punishment,
Die Ruhe, so du in dem Todesschlafe
the rest, that one day in the sleep of death
Uns einst bestimmt,
You have appointed for us,
Ein Eingang zu der Hölle.
merely the entrance to hell.
Doch macht dein Geist uns dieses Irrtums frei
Yet Your spirit will free us from these errors
und zeigt, daß uns dein Wille heilsam sei.
and show us that Your will is healing to us.
Herr, wie du willt!
Lord, as You will!
(“Herr, wie du willt,” verse 1)
 

About the text

  • Author: Anonymous
  • Text references: “first verse of the hymn by Kaspar Bienemann (1582), sung to the melody Wo Gott der Herr nicht bei uns hält” (Dürr 2005, 202). (adapted)
  • Scripture readings for the day: Romans 12:17–12:21; Matthew 8:1–8:13

Instrumentation

  • Corno / Organo obbligato
  • Oboe I
  • Oboe II
  • Violino I
  • Violino II
  • Viola
  • Soprano chorale, solo
  • Alto chorale
  • Tenore chorale, solo
  • Basso chorale
  • Continuo: Organo

Notes

Organo obbligato: see Appendix (Neue Bach-Ausgabe I/6, p. 23)

Resources

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