14. Aus einer Ode zum neuen Jahr

From Neue Lieder-Melodien, Wq 200

Composer
Carl Philipp Emanuel Bach
Key
G major
Meter
2/4
Tempo
Angenehm
Length
16 measures

German text

English translation

1. Der Weise blickt zur Ewigkeit hinüber,
1. The wise man looks towards eternity;
der Menschheit Adel rötet sein Gesicht.
mankind’s nobility illumines his face.
Der Zukunft Dunkel macht sein Auge niemals trüber,
The dark future never troubles his eye,
nur die Verletzung seiner Pflicht.
only the shirking of his duty.
 
 
2. O leichte Pflicht! O Pflicht voll Himmelssegen!
2. Oh easy task! Oh task full of heaven’s blessing!
Des Menschen erste Pflicht und heiligste!
Man’s first duty, and most holy!
Schweb wie ein Seraph mir voran auf meinen Wegen,
Hover like a seraph before me on the path
die ich zu meinem Grabe geh;
that I walk to my grave;
 
 
3. dass nicht mein Herz mit Sünden sich belade,
3. so that I never burden my heart with sins,
die im Gericht wie Donner schmetternd sind
which in judgment are like thunder crashing
und brausend wie das Meer, die allen Trost der Gnade
and the roaring of the sea, which all comfort of mercy
vom Herzen stürmen wie der Wind;
blow out of the heart like the wind;
 
 
4. dass, ringend nach den ewig blühnden Schätzen,
4. so that, striving for the ever-blooming treasure,
ich männlich fortwall auf der Tugend Bahn,
I manfully press forward on the path of virtue,
Gott und dem Vaterland mich weihe, den Gesetzen,
dedicate myself to God and country, the law,
ein frommer Bürger, Untertan!
as a pious citizen, a servant!
 
 
5. Und wenn ich meine Harf zu einem Liede
5. And when I string my harp for a song,
besaite, dass wie ein Trompetenschall
like a trumpet peal or an organ chord,
und wie ein Orgelton mit Macht aus meinem Liede
powerfully from my song may
der Tugend Ruhm gen Himmel wall!
virtue’s praise resound towards heaven!
 

About the text

  • Author: Author unknown (possibly Christoph Städele)

Instrumentation

  • Voice
  • Keyboard: Fortepiano / Harpsichord / Clavichord

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